julio 12, 2016

偏執症者 (Paranoid) – Satyagraha

por Álvaro Mortem

偏執症者 (Paranoid) - Satyagraha (2016)En Occidente existe tal obsesión por la idea del progreso que hemos acabado alcanzando ciertos oscuros callejones sin salida en nuestro desarrollo histórico. Aunque por él hemos alcanzado la luna, nuestra esperanza de vida ha aumentado y tenemos Internet, no es menos cierto que también fue en su nombre que creamos campos de concentración, colonizamos los territorios de otros y convertimos a las personas en meros objetos de los cuales hacer usos. Las maravillas de la ciencia. Con todo, sería injusto condenar al concepto en sí por lo que otros hacen en su nombre. El problema es su posición predominante, creer que el progreso es bueno por necesidad —como si, en última instancia, no se progresara siempre hacia alguna parte, siendo ese lugar no necesariamente positivo—, haciendo de él la realidad predominante a través de la cual juzgar todos los actos humanos.

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junio 28, 2016

Sōtaisei Riron – Hi-Fi Anatomia (2009)

por Álvaro Mortem

Sōtaisei Riron - Hi-Fi Anatomia (2009)A veces tratamos la música como si saliera de la nada. En realidad no existe ningún grupo que no esté influenciado por su contexto histórico o sus circunstancias, pero tampoco, aunque tal vez de forma menos evidente, que no lo esté por los hitos, más o menos subterráneos, de la música de la cual toman inspiración. Eso no significa que haya grupos imprescindibles, que deban gustarnos sí o sí. A fin de cuentas, hablamos de la condición histórica del arte. En tanto todo artista se sitúa dentro de una genealogía, de un discurso en perpetua evolución, para entender cómo se ha llegado hasta ciertos lugares se hace necesario conocer ciertos hitos específicos de su género. Con todo, la crítica musical no suele tener problemas en ignorar este problema: le vale con apilar impresiones, aduciendo que el oyente entenderá por sí mismo la evolución o significación del trabajo. En suma, ignoran su labor en favor de la más cómoda posición del descriptor o, dios nos salve, reseñista que no hace sino comentar sus impresiones subjetivas.

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junio 23, 2016

Aghast – Hexerei Im Zwielicht Der Finsternis (1995)

por Xabier Cortés

AghastExiste un nexo que une a las diferentes ramificaciones dentro de un género tan rico —y desconocido y malentendido— como el dark ambient. Un enlace que es capaz de alinear tanto obras que se adentran en las estancias más oscuras de la psique humana como aquellos proyectos que tienen en la naturaleza su principal fuente de inspiración: en todos ellos juegan y retuercen nuestro interior, se hacen con el control y nos guían a través de los oscuros parajes que han construido. Lejos de la creencia popular —todo lo popular que puede ser una creencia sobre un género subterráneo como el dark ambient— de ser poco más que un ejercicio de paisajismo sonoro sin más originalidad que saber identificar los diferentes espacios presentados ante nosotros, el dark ambient, como todo género musical extremo, nos invita a acercarnos a los límites para explorar lo desconocido, lo prohibido, lo herético o lo incompresible. Hexerei Im Zwielicht Der Finsternis de Aghast nos propone adentrarnos en los lúgubres escondrijos de las prácticas heréticas, los miedos atávicos y rituales prohibidos. Seguir leyendo

junio 16, 2016

Ihsahn – Arktis. (2016)

por Xabier Cortés

551528Para que un artista, sea de la disciplina que sea aunque en esta santa casa siempre tengamos especial estima a los implicados en la cosa musical, sea considerado como tal, podríamos considerar la casi) imprescindible cualidad de poseer un carácter explorador en pos de descubrir nuevos sonidos sobre los que desarrollar su narrativa. Este espíritu pionero y aventurero debe enfrentarse muchas veces —para qué engañarnos, casi siempre— a las reticencias de un público enrocado y acomodado en los sonidos ya explorados. Un público que se siente —sentimos, porque aquí no se libra nadie— traicionado o, cuanto menos, defraudado por el resultado de la inquietud del artista que muchas veces requerirá de saltos de fe, votos de confianza e incluso presunciones de inocencia antes de emitir un veredicto válido. Ihsahn no se ha librado de esta suerte de persecución; el haber sido uno de los estandartes —cuando no precursor— del black metal noruego de segunda ola con su más-grandes-que-la-vida Emperor no hace sino afinar la lupa con la que se miran los trabajos de una de las figuras más destacadas de la cosa extrema a nivel mundial. Seguir leyendo

junio 15, 2016

Hole – Live Through This (1994)

por Álvaro Mortem

Hole / Live Through ThisA nadie se le escapa que en un género tan efímero como el grunge existen pocas referencias que hayan envejecido bien. Si nos salimos de la discografía de Nirvana, los primeros trabajos de Soundgarden y, ya cogido con pinzas, parte del trabajo de Screaming Trees, el género se agota en su propia ausencia de margen para la inventiva. A diferencia del punk, que sigue dando tumbos como un zombie sin gracia, el grunge fue efímero, brutal y cualquier intento de mantenerlo con vida fue un absoluto fracaso. Pero, ¿quién firmó el acta de defunción del género? Efectivamente, Courtney Love. Pero no por los motivos que suelen alegarse.

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junio 7, 2016

Nosaj Thing – Fated (2015)

por Álvaro Mortem

Nosaj Thing - Fated (2015)Todos reconocemos la elegancia al verla. Incluso si la belleza o la fealdad dependen de los ojos del que mira, en la elegancia hay siempre ciertos rasgos objetivos que lo hacen el único concepto estético absoluto. Sabemos cuando algo es elegante de forma instintiva. Si es así es porque la elegancia, a diferencia de los otros conceptos, no es algo que se tiene o no se tiene, sino que se adquiere con el tiempo; la elegancia implica un refinamiento, un savoir faire y un total pulido de los elementos sobrantes que, cuando nos encontramos de frente con algo o alguien elegante, es imposible no apreciar su particular armonía. Cómo no chirría nada en él. Elegante es aquello que es bello sin siquiera intentar serlo.

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junio 1, 2016

TK from Ling tosite sigure – Fantastic Magic (2014)

por Álvaro Mortem

TK from Ling tosite sigure - Fantastic Magic (2014)¿Qué tienen en común una diva del pop y un artista de vanguardia decidido a tomar el pulso del rock? En principio, nada. Donde la primera busca la comunión con su público, llegar hasta allá donde la gente se encuentra, el segundo tiene la pretensión de buscar los límites del arte, llegar hasta donde se encuentra la música del futuro. En ambos casos existe una búsqueda, pero su naturaleza es muy distinta. Con todo, sí parecen compartir algo: el hecho mismo del peregrinaje. Es sólo que donde la diva del pop nunca podrá alcanzar cierto grado de comunión con el arte, pues ya está entregada al público, el vanguardista sí puede alcanzar al público, pues si búsqueda da frutos siempre puede encontrar con él al alcanzar esa quimera tras la cual iba.

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mayo 26, 2016

Grave Miasma – Endless Pilgrimage (2016)

por Xabier Cortés

a1683895326_10El sonido plúmbeo e intenso del death metal siempre ha sido acusado de inmovilista. Lo que para el profano es una amalgamasin cohesión ni variación posible de sonidos guturales, riffs antiaéreos y baterías sonando a la velocidad a luz, para el connoisseur se convierte en una explosión de estímulos y matices a cada cual más excitante: si un esquimal es capaz de diferenciar cientos de tipos de blancos diferentes, el deathmetalero comprometido es capaz de encontrar cientos de detalles allá donde algunos solamente ven una oscuridad formada por un muro de sonido infranqueable más cercano a una distorsión cocafónica que a una obra musical. El death metal, como mucho del metal extremo —no todo, matizo— no es amigable, ni siquiera nos busca ni nos necesita; se expresa con la violencia y no deja más allá que un rastro de vísceras y cuerpos calcinados, sin mirar atrás y sin piedad: será nuestra labor encontrar un camino entre la maraña de violencia sonora a la que estamos exponiendo nuestros sentidos. Con su reciente EP, Endless Pilgrimage, los británicos Grave Miasma nos dan una serie de pautas con las que seremos capaces de ver las tripas a lo que el death metal puede hacer en este 2016. Seguir leyendo

mayo 24, 2016

Kvelertak – Nattesferd (2016)

por Álvaro Mortem

Kvelertak - Nattesferd (2016)En el pasado encontramos las raíces de lo que somos. Cualquiera que se pretenda vanguardista, único, desligado de cualquier forma de tradición, no sólo nos está intentando engañar, sino que primariamente se está engañando a sí mismo; nadie es ajeno al trabajo de sus ancestros, porque en ellos está el germen de toda posibilidad futura. Bajo ese paradigma, es lógico guardarles respeto. El problema es cuando se confunde el respeto con la pleitesía, haciendo al maestro incriticable —como, de hecho, lo parece el rock clásico—, provocando, de ese modo, que la forma de legitimidad más rápida para cualquier artista sea asumir como propias fórmulas hoy caducas. No encontrar su poética, sino copiar la ya aceptada.

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