Kamasi Washington – Harmony of Difference (2017)

por Álvaro Mortem

Kamasi Washington es un bicho raro. Alguien tremendamente incómodo para el mundo de la cultura. Procedente del jazz, cómodo igualmente en la vanguardia, el hip-hop o el género al que pertenece, su primera referencia profesional apareció en Brainfeeder, el sello de Flying Lotus, ofreciéndonos casi tres horas de jazz que arrasaron entre crítica y público bajo el muy apropiado nombre de The Epic.

Eso fue en 2015. Ahora, cuando parecía que las listas de lo mejor del año ya estaban cerradas, Washington reaparece dando el salto a Young Turks , el sello de los grupos indie rock con suaves remaches electrónicos, para ofrecernos Harmony of Difference. Un trabajo que es la confirmación de todas las razones por las que la vieja guardia del jazz le odia, que son exactamente las mismas por las cuales ha conseguido salir del limitado nicho en el cual se había instalado el género desde hace más de veinte años.

Sumando poco más de treinta minutos, Harmony of Difference pretende ser una odisea a través de la experiencia humana. Y para conseguir aquello que se diluía en The Epic, toma una forma inusual, pero excelente: el contrapunto.

Pero antes de hablar de eso, lo que más llama la atención de Harmony of Difference es la sencillez de sus primeras cinco canciones. Si bien Desire, que abre el disco, resulta rápida e incisiva en sus evidentes toques latin, rayano la bossa nova, su progresión en Humility hacia una composición más próxima al free jazz, haciendo hincapié en el peso de los instrumentos de viento, puede resultar desconcertante. Algo que se amplifica cuando alcanzamos Knowledge y Perspective, de aires ajaponesados la primera (como una versión bebop de Joe Hisaishi) y tomando aires bigband la segunda, para caer en Integrity y volver al latin desde una perspectiva completamente diferente. Casi como si, más que un disco, hubiera confeccionado una serie de cortes de los mejores momentos de una jam seasion donde se hubieran permitido más salidas de tono de la que ningún purista podría aceptar jamás.

Pero como adelantaba el propio nombre del disco, aquí reside la harmonía de la diferencia. Y como añadimos nosotros, su truco es el contrapunto. Porque de la suma del deseo, la humildad, el conocimiento, la perspectiva y la integridad nace algo sagrado y únicamente humano: la verdad.

Truth es la razón de ser de Harmony of Difference. Haciendo uso de todas las canciones anteriores, jugando con ellas, Washington se dedica a superponerlas, fragmentarlas y montarlas como más le conviene para crear una única composición coherente, donde es posible reconocer el espíritu particular de cada una de las canciones anteriores, pero sin dejar de ser algo completamente nuevo y diferente. De ese juego sale una composición de más de trece minutos que, por sí misma, ya podría justificar el disco en su totalidad.

Esa es la verdad. En cómo al juntar todas las contradicciones y las rarezas y las formas particulares de cada miembro por separado, sean estos miembros las melodías, los ritmos, la instrumentación o los propios músicos involucrados, se consigue un todo más rico y espectacular que la mera suma de sus partes. Porque bajo la batuta de Washington, todo conecta. Forma algo por encima del conocimiento, la perspectiva o la humildad. Todo se combina para conformar la verdad.

Arte.

Por fortuna, no hace falta irse tan lejos para apreciar la genialidad del disco. Más allá de su belleza conceptual, dirigida a través de su propia forma, las canciones son por sí mismas increíbles piezas de orfebrería que podrá disfrutar incluso los más reticentes a darle una oportunidad al género.

Porque escuchando Harmony of Difference no sentimos que Washington quiera dejarnos fuera. Que sólo le interese dirigirse a un público concreto. Más al contrario, parece que se esté divirtiendo y, con una sonrisa, nos haga un gesto como diciendo «aquí también hay sitio para ti, si tú quieres».

Y a fin de cuentas, ¿existe algo más irresistible que la invitación de una persona que se ve que exuda amor por todo lo que hace?

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