mayo 4, 2017

Ayreon – The Source (2017)

por Xabier Cortés

¿Qué resulta más molesto: el prog (masturbamástiles) o el fandom del prog (mastubramástiles)? No me entiendan mal, el prog es necesario lo mismo que la destreza técnica (en cierta medida). Porque el prog busca —o por lo menos buscaba, todo resulta confuso en este final de década— expandir esos límites impuestos: llevarlos más allá —algo que también hace el metal extremo— pero desde una actitud más técnica, menos agresiva: estructuras marcianas, instrumentaciones locas y composiciones de otro planeta. Lo que ya no resulta indispensable es esa colección de desbarros técnicos a la velocidad de la luz para mayor loa del músico y de su inquebrantable fanbase. Composiciones eternas-aburridas-bostezolargo —te miro a ti, Dream Theater— cuyo único objetivo para ser el lucimiento de cada uno de los músicos con su calculada parcela para su solo de rigor que no hace más que convertir un álbum en una progresión (no pun intended) tediosa de ramalazos técnicos sin chicha ni poso. Ahora bien, afortunadamente para nosotros, existe todavía una parcela para ese prog interesante, grandilocuente, con eminente espíritu explorador y, sobre todo, con ganas de contar historias. Arjen Anthony Lucassen y su orquesta espacial ambulante Ayreon continúa explorando su sendero prog particular a través de un nuevo episodio de su enorme universo, The Source. Sigue leyendo

mayo 2, 2017

Gorillaz – Humanz (2017)

por Álvaro Mortem

Hasta la nostalgia tiene sus límites. Cuando ya se ha saqueado todo lo saqueable de los ochenta, cuando ya no quedan nada sino ruinas, cabe o ser original o robar incluso lo que ya era bochornoso en otra época. Por supuesto, el mainstream, en toda su coherencia, se ha decantado por lo segundo: aprovechar hasta las heces más inmundas de su presa favorita.

Eso significa que vuelven las playlist. Esas recopilaciones de canciones sin orden ni concierto donde, un fan bienintencionado, pretende descubrirnos música tó guapa a través de una selección mazo chula. ¿Y la coherencia? Ni está ni se le espera. Y si bien Drake ha sido el que ha abierto la veda de forma abierta con el insustancial More Life —que, en términos de ventas, ha funcionado peor que el excepcional Damn. de Kendrick Lamar—, Gorillaz han sido los que han recogido el guante para hacer con Humanz algo diferente.

O al menos, fingir que intentan hacerlo. Sigue leyendo

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abril 27, 2017

Phonotek – Red Moon (2017)

por Xabier Cortés

¿Qué buscamos en el dark ambient cuando lo invocamos? ¿Qué mecanismos necesitamos activar cuando él, el dark ambient, se manifiesta ante nosotros? Dejemos de lado y olvidémonos del manido y ridículo claim marketingiano que lo describe como la supuesta banda sonora del infierno/pesadilla/bla bla bla. No. El dark ambient tiene como objetivo saltarse nuestros mecanismos de defensa. Punto. Nos invita a fijarnos en esa parcela del cerebro escondida —y oscura, por supuesto— a la que no somos capaces de enfrentarnos. ¿Por qué se encuentra tan cómodo aquí? Porque no solamente apunta a ese rincón escondido de la psique humana; también se alimenta de ella. Los sonidos se retuercen adoptando formas desconocidas, se asimilan estímulos externos para explotarlos y convertirlos en eje y fundamente de un sonido denso, en ocasiones, ligero y cristalino, otras, pero siempre con un tono frío y distante de la experimentación. Porque es ahí, en la experimentación, donde reside el verdadero núcleo de las atmósferas tensas y paisajes nebulosos: en la obsesión por lo desconocido y el espíritu aventurero necesario para descubrirlo. Phonotek aprovecha su segunda referencia —bajo el paraguas de Cryo Chamber con todo lo (bueno) que eso conlleva—, Red Moon, para explorar, experimentar y, sobre todo, sugerirnos un dark ambient siempre denso, pausado y, como ya lo hacía en su anterior Lost In Fog, brillante. Sigue leyendo

abril 25, 2017

Jambinai – Différance (2012/2017)

por Álvaro Mortem

Existen artistas que desafían toda categorización. Hacen música tan personal, tan desconectada de la experiencia común, que pretender usar etiquetas con ellos resulta absurdo. Si es que no insultante. A fin de cuentas, ¿es posible definir aquello que va más allá de todo lo que conocemos?

Lo anterior puede sonar pretencioso. Incluso absurdo. Pero es normal ponerse filosóficos para hablar de Jambinai

Mezclando folk coreano con la parte más salvaje del post-rock, heredada de las mismas licencias ruidistas de grupos como Mono, todas sus canciones parecen invitaciones a la melancolía, la meditación o la introspección. Si es que no todo ello al mismo tiempo. Pero la cosa no acaba ahí. No cuando el nombre de su primer disco, publicado en 2012 pero reeditado este mismo año, invita a la reflexión filosófica.

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abril 20, 2017

Dodecahedron – Kwintessens (Through Bodies Measureless to Man) (2017)

por Xabier Cortés

Cualquier movimiento artístico extremo que se quiera reconocer completo debe saber que no lo es únicamente por abonarse a la violencia estética — también sonora como ocurre en el black metal— o conceptual; debe perseguir un objetivo que vaya más allá de buscar la reacción por la provocación: necesita rodearse de un espíritu vanguardista y de un genuino deseo por expandir los límites del género. Desde luego que es importante que existan proyectos que continúen horadando y rebañando los bajos fondos desde los que ha crecido el movimiento: actos imprescindibles para asentar esos cimientos y, como si de una simple —pero absolutamente necesaria— labor de pura archivística se tratara, definir los conceptos que vertebran a, en este caso que nos ocupa, un género como el black metal. Lo que sin duda es necesario para que este movimiento avance y continúe con su labor, es alcanzar-para-después-redefinir sus propios límites: retorcerlos, destruirlos, volverlos a construir, rehacerlos a voluntad y exprimirlos, siempre, eso sí, manteniendo intactos —aunque se adopten formas sutiles y no siempre a la vista— los conceptos y las estructuras arquetípicas del género. ¿Por qué resulta igual de  vital y urgente para una escena —ugh, esa palabra— reivindicar sus raíces como exprimir sus límites? Para que existan proyectos como Dodecahedron y aparezcan discos como este Kwintessens (Through Bodies Measureless to Man). Sigue leyendo

abril 18, 2017

Kendrick Lamar – Damn. (2017)

por Álvaro Mortem

Existe algo divino en el proceso artístico. Como si todo artista fuera un dios en miniatura. No por nada, en su obra su voz es absoluta. Decide la forma, el fondo, qué existe, qué es lo que nunca podrá existir. E incluso si la obra tiene existencia autónoma, ya que será interpretada en un contexto específico por personas que no son su autor, hasta dónde pueda llegar dependerá de los atributos que le haya conferido.

En otras palabras, toda obra es tan relevante como perspicaz es el artista a la hora de leer el pulso al presente. Y tan buena como buen artesano sea. Que es como decir cuan autoconsciente es.

Kendrick Lamar no necesita demostrar nada. Que es un artesano excepcional lo ha demostrado ya sobradamente. Y que es capaz de leer el pulso al presente es evidente cuando tanto sus colaboraciones como su mensaje político resuena con fuerza incluso en los rincones más opacos, respectivamente, al glamour mainstream o a la crítica racial. Y sin embargo aquí estamos. Buscando las palabras que justifiquen el hecho de que Damn. es una obra maestra.

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julio 12, 2016

偏執症者 (Paranoid) – Satyagraha

por Álvaro Mortem

偏執症者 (Paranoid) - Satyagraha (2016)En Occidente existe tal obsesión por la idea del progreso que hemos acabado alcanzando ciertos oscuros callejones sin salida en nuestro desarrollo histórico. Aunque por él hemos alcanzado la luna, nuestra esperanza de vida ha aumentado y tenemos Internet, no es menos cierto que también fue en su nombre que creamos campos de concentración, colonizamos los territorios de otros y convertimos a las personas en meros objetos de los cuales hacer usos. Las maravillas de la ciencia. Con todo, sería injusto condenar al concepto en sí por lo que otros hacen en su nombre. El problema es su posición predominante, creer que el progreso es bueno por necesidad —como si, en última instancia, no se progresara siempre hacia alguna parte, siendo ese lugar no necesariamente positivo—, haciendo de él la realidad predominante a través de la cual juzgar todos los actos humanos.

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junio 28, 2016

Sōtaisei Riron – Hi-Fi Anatomia (2009)

por Álvaro Mortem

Sōtaisei Riron - Hi-Fi Anatomia (2009)A veces tratamos la música como si saliera de la nada. En realidad no existe ningún grupo que no esté influenciado por su contexto histórico o sus circunstancias, pero tampoco, aunque tal vez de forma menos evidente, que no lo esté por los hitos, más o menos subterráneos, de la música de la cual toman inspiración. Eso no significa que haya grupos imprescindibles, que deban gustarnos sí o sí. A fin de cuentas, hablamos de la condición histórica del arte. En tanto todo artista se sitúa dentro de una genealogía, de un discurso en perpetua evolución, para entender cómo se ha llegado hasta ciertos lugares se hace necesario conocer ciertos hitos específicos de su género. Con todo, la crítica musical no suele tener problemas en ignorar este problema: le vale con apilar impresiones, aduciendo que el oyente entenderá por sí mismo la evolución o significación del trabajo. En suma, ignoran su labor en favor de la más cómoda posición del descriptor o, dios nos salve, reseñista que no hace sino comentar sus impresiones subjetivas.

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junio 23, 2016

Aghast – Hexerei Im Zwielicht Der Finsternis (1995)

por Xabier Cortés

AghastExiste un nexo que une a las diferentes ramificaciones dentro de un género tan rico —y desconocido y malentendido— como el dark ambient. Un enlace que es capaz de alinear tanto obras que se adentran en las estancias más oscuras de la psique humana como aquellos proyectos que tienen en la naturaleza su principal fuente de inspiración: en todos ellos juegan y retuercen nuestro interior, se hacen con el control y nos guían a través de los oscuros parajes que han construido. Lejos de la creencia popular —todo lo popular que puede ser una creencia sobre un género subterráneo como el dark ambient— de ser poco más que un ejercicio de paisajismo sonoro sin más originalidad que saber identificar los diferentes espacios presentados ante nosotros, el dark ambient, como todo género musical extremo, nos invita a acercarnos a los límites para explorar lo desconocido, lo prohibido, lo herético o lo incompresible. Hexerei Im Zwielicht Der Finsternis de Aghast nos propone adentrarnos en los lúgubres escondrijos de las prácticas heréticas, los miedos atávicos y rituales prohibidos. Sigue leyendo

junio 16, 2016

Ihsahn – Arktis. (2016)

por Xabier Cortés

551528Para que un artista, sea de la disciplina que sea aunque en esta santa casa siempre tengamos especial estima a los implicados en la cosa musical, sea considerado como tal, podríamos considerar la casi) imprescindible cualidad de poseer un carácter explorador en pos de descubrir nuevos sonidos sobre los que desarrollar su narrativa. Este espíritu pionero y aventurero debe enfrentarse muchas veces —para qué engañarnos, casi siempre— a las reticencias de un público enrocado y acomodado en los sonidos ya explorados. Un público que se siente —sentimos, porque aquí no se libra nadie— traicionado o, cuanto menos, defraudado por el resultado de la inquietud del artista que muchas veces requerirá de saltos de fe, votos de confianza e incluso presunciones de inocencia antes de emitir un veredicto válido. Ihsahn no se ha librado de esta suerte de persecución; el haber sido uno de los estandartes —cuando no precursor— del black metal noruego de segunda ola con su más-grandes-que-la-vida Emperor no hace sino afinar la lupa con la que se miran los trabajos de una de las figuras más destacadas de la cosa extrema a nivel mundial. Sigue leyendo